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Se retenir d’éternuer…peut provoquer des blessures

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Doit-on se retenir d’éternuer ?

Surtout pas ! Cela peut provoquer de sérieuses blessures, expliquent Sean Setzen et Michael Platt, deux étudiants de l’Ecole de médecine de Boston (American Journal of Rhinology & Allergy, 2019).

Lors d’un éternuement, provoqué en général par une irritation nasale (mucus, virus, allergènes…), un signal nerveux déclenche une inspiration profonde ainsi que la fermeture de la glotte. La pression de l’air s’accumule contre celle-ci. Elle est libérée par l’ouverture coordonnée de la glotte et la contraction de la musculature thoracique, l’élévation de la langue forçant l’air à sortir via les voies nasales à des vitesses proches de 30 m/s.

Des répercutions sur les yeux

En cas de fermeture volontaire des narines et de la bouche, la pression sur les voies aériennes est « près de vingt fois supérieure à la normale pour un éternuement », pointent les futurs médecins, et se répercute sur d’autres organes. De quoi provoquer, bien que rarement, de sérieux dommages. De l’air peut ainsi s’infiltrer dans les tissus mous des yeux (emphysème orbitaire) avec une potentielle perte de vision, la paroi de l’orbite se fracturer, les nerfs visuels s’endommager, des hématomes oculaires se créer…

Une altération de l’audition

Certains composants des oreilles comme les étriers ou les tympans peuvent se déchirer, altérant l’audition. L’air sous pression peut aussi descendre, avec à la clé une rupture du diaphragme, une lésion des poumons et même quelques côtes cassées… Un conseil donc, éternuez ! Mais toujours dans votre mouchoir ou votre coude afin que la diffusion de vos bactéries reste limitée.

Rupture d’anévrisme, lésion de la gorge, blessure aux tympans…

« Le patient a expliqué qu’il avait ressenti une sensation de craquement dans le cou après avoir tenté de bloquer un éternuement en se pinçant le nez et en fermant la bouche », expliquent les auteurs de l’étude.

Un scanner confirme leurs soupçons : la pression de l’air créée lorsque l’homme a réprimé son éternuement a provoqué une déchirure à l’arrière de sa gorge. L’homme, qui peut difficilement parler ou avaler, est traité aux antibiotiques et nourri à l’aide d’une sonde. Il peut finalement sortir de l’hôpital au bout d’une semaine.

Une semaine d’hôpital.

Un scanner confirme leurs soupçons : la pression de l’air créée lorsque l’homme a réprimé son éternuement a provoqué une déchirure à l’arrière de sa gorge. L’homme, qui peut difficilement parler ou avaler, est traité aux antibiotiques et nourri à l’aide d’une sonde. Il a finalement pu sortir de l’hôpital au bout d’une semaine.

Selon les auteurs de l’étude, réprimer un éternuement peut également endommager les tympans, provoquer des problèmes pulmonaires voire, dans des cas encore plus rares, une rupture d’anévrisme dans le cerveau

Source CA

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