Arabie saoudite : Le frère du roi arrêté pour… »complot »

Trois membres de la famille royale ont été arrêtés en Arabie saoudite, ont rapporté vendredi des médias américains. Les arrestations se multiplient dans le pays, à mesure que le prince héritier Mohammed Ben Salmane renforce son emprise sur le pouvoir.

Le prince Ahmed ben Abdelaziz al-Saoud, frère du roi Salmane, ainsi que le neveu du monarque, le prince Mohammed ben Nayef, ont été interpellés à leurs domiciles après avoir été accusés de trahison, rapporte le Wall Street Journal citant des sources anonymes.

Les deux hommes, naguère potentiels candidats au trône, sont accusés d’avoir « fomenté un coup dans le but de renverser le roi et le prince héritier », écrit le journal. Ils encourent la prison à vie, voire la peine de mort, selon la même source.

Le New York Times a également rapporté ces arrestations, ajoutant que le frère cadet du prince Nayef a lui aussi été appréhendé. Les autorités saoudiennes n’ont pas réagi dans l’immédiat à ces informations.

Le prince héritier consolide son emprise

Le prince héritier du royaume conservateur, Mohammed Ben Salmane, renforce peu à peu son emprise sur le pouvoir. L’autoritaire prince héritier fait emprisonner des responsables religieux, des militants, mais aussi des princes et d’importants hommes d’affaires. En 2017, il avait déjà fait parler de lui lorsqu’il avait fait enfermer des centaines de proches de la famille royale et d’importants hommes d’affaires au Ritz Carlton. Une purge sans précédent, qui avait suivi la promulgation d’un décret anti-corruption.

Fils du roi Salmane, le prince héritier Mohammed Ben Salmane, surnommé MBS, a été confronté à de vives critiques internationales après le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi dans l’enceinte du consulat d’Arabie saoudite à Istanbul en octobre 2018. Le prince Ahmed, qui vient d’être arrêté, était justement rentré au royaume après l’éclatement du scandale. Une décision qui avait été interprétée par certains comme une volonté de montrer son soutien à la monarchie.

Le prince Ahmed a osé une critique

Peu avant son retour de Londres, en octobre 2018, le septuagénaire avait lancé à des protestataires qui scandaient contre l’implication de l’Arabie saoudite dans le conflit au Yémen: « Qu’est-ce que la famille à voir avec ça? Certains individus sont responsables (…) le roi et le prince héritier ». La vidéo avait été largement diffusée sur internet. Son commentaire avait été vu comme une des rares critiques à l’adresse des hauts dirigeants du royaume. Une interprétation « inexacte » d’après le principal intéressé.

Quant au prince Nayef, également arrêté avec son frère cadet, il était ministre de l’Intérieur lorsque MBS a été désigné prince héritier, en juin 2017. A l’époque, les chaînes de télévisions saoudiennes ont montré MBS embrassant la main et s’agenouillant en signe de respect devant le prince Nayef.

BfmTv