Attention…le Porc peut contaminer l’homme au Covid

Une souche de coronavirus qui infecte les porcs en Chine depuis 2016 – provoquant des diarrhées et des vomissements – peut se propager aux humains. Sur la photo, un cochon dans une ferme chinoise (image en stock)

Une souche de coronavirus qui provoque de graves diarrhées et vomissements chez les porcs et qui infecte les troupeaux de porcs en Chine depuis 2016 «  pourrait se propager à l’homme  », selon une étude

Une souche de coronavirus qui infecte les porcs en Chine depuis 2016 – leur causant de graves diarrhées et vomissements – pourrait se propager aux humains , a averti une étude.

On pense que la souche – «  coronavirus du syndrome de la diarrhée aiguë porcine  », ou SADS-CoV – provenait de chauves-souris et concernait l’industrie de l’élevage.

C’est le plus dangereux pour les porcelets. Une épidémie plus large de SADS-CoV pourrait causer de graves dommages économiques dans les pays qui dépendent de la production et des ventes de porc .

Les États-Unis, par exemple, étaient le troisième producteur mondial de porc l’année dernière – et l’industrie a déjà été touchée par un autre coronavirus porcin en 2012.

Des chercheurs de Caroline du Nord ont maintenant montré que le SADS-CoV peut s’infecter et se répliquer dans les cellules des voies respiratoires, du foie et de l’intestin.

Le SADS-CoV appartient à la même famille de virus que le SRAS-CoV-2 – l’agent à l’origine de la pandémie de COVID-19 – mais appartient à un genre différent. Plus précisément, le SADS-CoV est un «alphacoronavirus», tandis que le SARS-CoV-2 est un «bétacoronavirus».

«De nombreux chercheurs se concentrent sur le potentiel émergent des bétacoronavirus comme le SRAS et le MERS», a expliqué l’auteur et épidémiologiste Ralph Baric de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

« En fait, les alphacoronavirus peuvent s’avérer des préoccupations tout aussi importantes – sinon plus grandes – pour la santé humaine, étant donné leur potentiel à passer rapidement d’une espèce à l’autre. »

Les chercheurs ont également expliqué que le SADS-CoV est distinct de deux alphacoronavirus froids courants chez l’homme, HCoV-229E et HCoV-NL63.

Dans leur étude, le professeur Baric et ses collègues ont étudié le risque de soi-disant «spillover» – que le SADS-CoV pourrait sauter des porcs et infecter les populations humaines.

Pour ce faire, ils ont infecté divers types de cellules synthétiques avec le coronavirus porcin et surveillé la réplication et la propagation du virus.

Les chercheurs ont découvert qu’un large éventail de cellules de mammifères – y compris les cellules pulmonaires et intestinales humaines primaires – sont sensibles à l’infection SADS-CoV.

Contrairement au SRAS-CoV-2, cependant, l’équipe a noté que le coronavirus porcin est capable de se répliquer plus rapidement dans les cellules intestinales, plutôt que dans les poumons.

De plus, les résultats suggèrent qu’en ce qui concerne le SADS-CoV, les humains n’ont pas acquis l’immunité de troupeau de protection croisée qui peut nous empêcher de contracter des coronavirus à partir de populations animales.

«Le SADS-CoV est dérivé de coronavirus de chauve-souris appelés HKU2, qui est un groupe hétérogène de virus avec une distribution mondiale», a déclaré l’auteur et expert en santé publique Caitlin Edwards, également de l’Université de Caroline du Nord.

«Il est impossible de prédire si ce virus, ou une souche de chauve-souris HKU2 étroitement apparentée, pourrait émerger et infecter les populations humaines», a-t-elle ajouté.

«Cependant, la large gamme d’hôtes du SADS-CoV, associée à une capacité de réplication dans les cellules pulmonaires et entériques humaines primaires, démontre un risque potentiel d’événements d’émergence futurs dans les populations humaines et animales.