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Congo : La police tire sur des manifestants…des personnes abattues

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Le 20 décembre 2021, la police a tiré sur des manifestants à Goma, dans l’est de la République démocratique du Congo, tuant trois personnes dont un bébé de 6 mois, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Au moins 12 autres personnes ont été blessées, dont 3 enfants. La police a signalé qu’un policier avait été tué et 5 autres blessés.

La répression par le gouvernement contre les manifestations dans toute la RD Congo s’est intensifiée au cours de l’année écoulée. Le 18 décembre, une coalition d’organisations citoyennes a appelé à une journée « ville morte » (ou grève générale) à Goma, pour dénoncer une recrudescence de l’insécurité dans l’est du pays depuis que le gouvernement a imposé la loi martiale en mai. Des témoins ont déclaré qu’après que certains manifestants sont descendus dans les rues et ont bloqué les voies publiques le 20 décembre, la police a ouvert le feu sur les manifestants sans avertissement préalable. La police a arrêté au moins 17 manifestants, qui restent en détention à ce jour.

« Une enquête impartiale est nécessaire pour déterminer si la police a recouru illégalement à une force meurtrière contre les manifestants à Goma », a déclaré Lewis Mudge, directeur pour l’Afrique centrale chez Human Rights Watch. « Les gens devraient pouvoir protester contre la politique du gouvernement sans se faire tirer dessus. »

Des membres des familles des victimes ont laissé entendre que des policiers avaient peut-être utilisé leurs armes sans discernement. Un proche d’une victime qui était le père de trois enfants a expliqué : « Mon beau-frère ne participait pas aux manifestations. Il allait travailler vers 8 heures du matin lorsqu’il a été abattu par la police, alors qu’il discutait du prix du transport avec un chauffeur de taxi-moto. »

Selon Libération online, Human Rights Watch a reçu des témoignages selon lesquels certains manifestants ont jeté des pierres sur la police, mais n’a trouvé aucune preuve que les manifestants portaient des armes à feu.

Les autorités congolaises devraient mener une enquête rapide, impartiale et indépendante pour établir ce qui s’est passé et si le recours à la force par la police était licite, a déclaré Human Rights Watch. Une enquête devrait également être menée pour déterminer comment le policier a été tué, et les responsables devraient être tenus de répondre de leurs actes.

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