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Rwanda : Kagamé frappe fort…un Youtubeur condamné à 7 ans

Paul Kagame au bureau de la présidence à Kigali
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Un dissident rwandais qui utilisait sa chaîne YouTube pour critiquer le gouvernement a été condamné à sept ans de prison par un tribunal de Kigali.

Dieudonné Niyonsenga, dont la chaîne YouTube Ishema TV avait accumulé plus de 15 millions de vues, a été reconnu coupable de quatre chefs d’accusation, notamment de « faux » et d' »usurpation d’identité ».

« Le tribunal estime que les crimes dont Niyonsenga est accusé ont été commis intentionnellement », a déclaré le juge en prononçant le verdict jeudi avec une amende de cinq millions de francs rwandais (4 280 euros). « La cour ordonne que Dieudonné Niyonsenga soit immédiatement arrêté et emmené pour purger sa peine de prison. »

Son avocat, Gatera Gashabana, a décalré son intention d’interjeter appel. _ »Ce n’est tout simplement pas légal. » La star de YouTube ne s’était pas présenté au tribunal et a été arrêté peu après le jugement à son domicile.« Dieudonné Niyonsenga a été arrêté hier en exécution du jugement du tribunal. Il est en train d’être transféré en prison »_, a déclaré Thiery Murangira, un porte-parole de la police rwandaise.

Mesures de restriction

Plus connu sous le nom de Cyuma, qui signifie « fer », sur YouTube, Dieudonné Niyonsenga était connu pour ses vidéos dénonçant les violations des droits de l’homme. En avril 2020, il a diffusé une série de vidéos accusant les soldats rwandais de graves abus à l’encontre des habitants des bidonvilles, dans le cadre du confinement strict mis en place pour lutter l’épidémie de coronavirus.

Peu de temps après, il a été arrêté et accusé d’avoir transgressé les mesures de restriction en se faisant passer pour un journaliste, avant d’être envoyé en prison. Il a été acquitté et libéré 11 mois plus tard, mais les procureurs ont fait appel. Le Rwanda, dirigé par Paul Kagame depuis la fin du génocide de 1994 qui a fait 800 000 morts, selon l’ONU, est régulièrement accusé par des ONG de réprimer la liberté d’expression, les critiques et l’opposition politique.

Droits de l’homme

En mars, Human Rights Watch ( avait exprimé son inquiétude face à l’attitude des autorités contre les personnes utilisant YouTube ou des blogs pour s’exprimer sur des questions parfois controversées. Selon HRW, au moins huit personnes rapportant ou commentant l’actualité – notamment l’impact des strictes mesures anti-Covid-19 qui ont durement frappé les plus pauvres – avaient été menacées, arrêtées ou poursuivies au cours de l’année écoulée.

En octobre, Yvonne Idamange, mère de quatre enfants, a été condamnée à 15 ans de prison pour incitation à la violence en ligne. Aimable Karasira, un professeur d’université connu pour sa chaîne YouTube, a aussi été arrêté en…lire la suite en cliquant ici

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