C. RONALDO – «Messi fait de moi un meilleur joueur»

Les observateurs les ont régulièrement présentés comme des ennemis. Mais entre Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, il n’y a qu’une «saine» rivalité. C’est en tout cas ce que l’ancien joueur du Real de Madrid a dit dans un entretien avec la télévision portugaise TVI. «J’admire beaucoup la carrière qu’il a eue jusqu’à présent et de son côté il a déjà dit qu’il avait eu de la peine quand j’ai quitté le championnat espagnol car c’est une rivalité qu’il appréciait», a laissé entendre le Portugais dans une interview reprise par plusieurs médias et journaux spécialisés, ce jeudi. Se voulant plus précieux, l’attaque de la Juventus Turin explique : «C’est une bonne rivalité qui existe dans le football, mais ce n’est pas une exception. Michael Jordan a eu des rivaux dans le basket, Ayrton Senna et Alain Prost étaient de grands rivaux en Formule 1, le seul point commun entre toutes les grandes rivalités dans le sport est qu’elles sont saines.»
Reconnaissant l’immense talent de son concurrent avec lequel il partage le même nombre de ballons d’or gagnés, Ronaldo admet : «Je n’ai aucun doute sur le fait que Messi fasse de moi un meilleur joueur et vice-versa. Quand je remporte des trophées ça doit le piquer et c’est pareil pour moi quand il gagne.»
Mieux, il dit avoir «une excellente relation professionnelle avec Messi». «Car, explique-t-il, cela fait quinze ans que nous partageons les mêmes moments (…) je n’ai jamais été dîner avec lui mais pourquoi pas dans le futur, je n’aurais aucun problème à le faire.»