Barça: Bartomeu confirme que Messi peut partir en juin

Le contrat de Lionel Messi au Barça l’autorise en théorie à partir la saison prochaine, a reconnu le président du club Josep Maria Bartomeu. Mais le président catalan est confiant sur le fait que l’Argentin jouera « encore de nombreuses années » avec le maillot blaugrana.

Josep Maria Bartomeu n’est guère inquiet. Le président du FC Barcelone a confirmé vendredi soir l’existence d’une clause permettant à Lionel Messi de décider unilatéralement de faire ses valises en juin 2020, soit un an avant la fin de son contrat prévue mi-2021. Cette information avait été dévoilée jeudi par le quotidien El Pais. « S’il voulait, il pourrait partir avant la dernière année du contrat », a ainsi déclaré le dirigeant lors d’une interview accordée à la chaîne de télévision du club Barça TV.

Confiant sur la loyauté de la star argentine âgée de 32 ans depuis cet été, Josep Maria Bartomeu a ajouté : « Je n’ai aucune inquiétude sur le fait que Leo est très attaché à Barcelone et qu’il jouera au Barça pas seulement jusqu’en 2021 mais encore de nombreuses années ».

Messi n’est pas le premier

Le patron du club catalan a tenu à préciser que cette clause n’était pas inédite, mais qu’elle avait déjà été accordée à Andrés Iniesta et Xavi: « D’autres joueurs avaient également cette clause. (…) Ils doivent avoir la liberté, parce qu’ils l’ont gagnée, de décider eux-mêmes de leur futur et du moment auquel ils veulent arrêter le football ».

Quelques heures avant cette interview de Josep Maria Bartomeu, Gerard Piqué s’est dit « pas du tout » inquiet d’un éventuel départ de son coéquipier. « Je savais qu’il avait cette possibilité, mais bon, nous savons l’engagement qu’a Leo avec Barcelone depuis toutes ces années et je ne suis pas du tout inquiet, a-t-il expliqué à la radio Cadena Ser. Il a gagné le pouvoir de décider chaque année ce qu’il fait de son futur après toutes les années qu’il a passées ».