Le maire de Signes, élu depuis 1983, meurt renversé après s’être opposé à un dépôt illégal de déchets

Depuis trente-six ans, il veillait au bon fonctionnement de la commune de Signes, dans le Var. Jean-Mathieu Michel, maire depuis 1983, est mort, lundi 5 août, rapporte France Bleu Provence, dans un accident, à la suite d’une dispute.
Les circonstances de sa mort restent encore confuses. L’élu DVD, âgé de 76 ans, se trouvait « avec des amis sur la départementale 402 quand il a aperçu des individus en train de décharger illégalement des gravats sur un chemin privé », relate la radio locale. Jean-Mathieu Michel demande alors aux deux hommes de cesser. Les deux hommes obtempèrent, mais après que le maire leur a enjoint d’attendre la police municipale pour une verbalisation, ils effectuent une manœuvre pour partir. Le maire, qui se trouvait à l’arrière du véhicule, est mortellement blessé dans la manœuvre, a expliqué le parquet.
Une enquête de flagrance a été ouverte pour homicide volontaire aggravé du fait de la qualité de la victime, personne dépositaire de l’autorité publique. Elle a été confiée à la brigade de recherches de la gendarmerie de La Valette, qui va tenter de déterminer le caractère volontaire ou non de l’homicide. Le conducteur du véhicule et son passager, ouvriers du bâtiment, ont été placés en garde à vue.
« C’est inacceptable »
Plusieurs élus ont manifesté leur émotion, après l’annonce de la mort de leur collègue. Sur Twitter, le maire de Toulon, Hubert Falco (Les Républicains), a salué un « homme de tempérament, de courage, respecté et apprécié de tous ses concitoyens », ainsi qu’un « grand défenseur de l’idéal républicain ». Marc Vuillemot, maire socialiste de La-Seyne-sur-Mer, a, lui aussi, présenté sa sincère compassion « à tous ceux qui ont eu à profiter du très bel engagement public du regretté maire de Signes ». Les 153 communes du Var mettront d’ailleurs leurs drapeaux en berne, mardi, pour rendre hommage à l’élu.
« Je suis révolté, a commenté pour sa part le président du Sénat, Gérard Larcher, le maire n’est donc plus seulement “à portée d’engueulade” quand il se met au service du bien commun. » De son côté, Richard Ferrand, a tenu à adresser, au nom de l’Assemblée nationale qu’il préside, ses « sincères condoléances » aux proches de l’élu. « Nos sentiments solidaires dans la peine vont vers toute la population de la commune tragiquement privée du dévouement de son premier magistrat », a-t-il écrit sur Twitter.
Interrogé par Europe 1, Jean-Pierre Véran, président de l’Association des maires du Var, s’est dit « effondré ». Le monde